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どうして白髪になるの?原因を知って、白髪に立ち向かう!

ふと髪を掻き上げた時に、色が抜けてキラッと光る白髪。
白髪があるだけで実際の年齢から老けて見られるし、また増えてる〜と悲しくなりますよね。

では、どうして白髪って年々増えていくのでしょうか?

どうして白髪になるの?

髪の毛って、元々は白いって知ってましたか?
私は、黒い髪の毛が老化現象でだんだん抜けることで、白く変わっていくんだと思っていました。

でも、実は白い髪の毛にメラノサイトという色素細胞が色をつけるように命令をすることで、黒い色素のメラニンを発生させて、髪の毛を黒く色付けているんだそうです。
日本人やアジア人は黒髪で、ヨーロッパや北欧の人って髪の毛が金髪だったり明るい茶色のことが多いですよね。
これは住んでいる場所による問題で、西洋に比べて紫外線の影響の多いアジアに住む私たちには、肌や髪の毛を守るために元々メラニンが多くなっているからなんです。

つまり白髪とは、黒→白に変わるのではなく、白→黒にならないということなんです。

では、どうして黒くなるはずの毛髪が、黒くならずに白髪になってしまうのでしょうか?

髪の毛に色をつけ紫外線から髪を守る重要なメラニン色素ですが、加齢などの原因によって、細胞が衰えたり栄養が届かなくなることで、メラノサイトが色をつけるための命令を出すことができなくなります。

このメラノサイトが衰える原因としては、

  • 加齢
  • 遺伝的要因
  • ストレス
  • 生活習慣

などが原因として考えられます。

加齢

個人差はありますが、30代になると白髪がちらほら見られるようになってきて、30代後半になるとぐっと増えてきます。
加齢によって白髪ができる理由は、何と言ってもメラノサイトの老化
メラノサイトの働きが悪くなると、黒髪の元になるメラニンが作られなくなり、髪にメラニンが行き届かないので黒く染まらず、色のない白髪として生えてくるようになります。

遺伝的要因

そのメカニズムははっきりとしていないのですが、白髪のなりやすさは遺伝するということははっきりとしています。
これは、肌の色が白いとか髪の毛がくせ毛だったりという他の遺伝的な要素と同じなのですが、「黒髪を作るためのメラニンが発生しにくい」などという遺伝子により、白髪が出やすくなってしまうと考えられています。

ストレス

ストレスって、心にも身体にも悪い影響を与えますが、髪の毛にも悪い影響を与えてしまいます。
ストレスがかかると、私たちの身体は緊張状態になり、自律神経が乱れたり、血行が悪くなって健康な髪に必要な栄養が行き渡らなくなったりします。
そうすると、メラニンを合成する酵素が働いてくれなくなる
ため、白髪の原因となってしまうんです。

生活習慣

食生活や睡眠などの生活習慣も白髪の原因となります。
メラニン色素は、頭皮や毛根に栄養が足りないと作られません。
食事から摂取するたんぱく質やミネラルはメラニン色素を作るメラノサイトの正常な働きの為に欠かせない栄養素
バランスの良い食事を心がけて、しっかりと栄養を頭皮に届けることが重要です。

また、十分に栄養を摂っていたとしても、栄養が頭皮に届かないと意味がありません。
生活習慣が乱れ血行が悪くなると、メラノサイトが栄養不足になってしまうので、規則正しい生活を心がけるようにしましょう。

白髪を増やさないために・・・

白髪を増やさない為には、

  • 生活習慣の改善
  • ストレスを溜めない
  • 頭皮ケア

ということが重要になります。

一番重要なのが、内側からのケア。
メラノサイトが栄養不足にならない為には、偏った食生活の改善、良質な睡眠、適度な運動など生活習慣を見直すことが重要です。
そんな当たり前のこと?って思いますよね。
でもこの当たり前のことを当たり前にすることって、すごく難しくないですか?
食生活を見直して、たんぱく質やミネラルなど必要な栄養をしっかりとって、メラノサイトに届けてあげましょう。
また、髪が最も成長する時間帯は、22時から2時と言われています。
この時間帯に深い眠りにつくことで、より強い髪を育てることができますので、良質な睡眠をとるよう心がけましょう。

また、ストレスに弱いと言われているメラノサイト。
神経細胞と似た性質を持つため、ストレスがかかっていると血行が悪くなり、正常な働きをしてくれなくなってしまいます。
ストレスがかかっている場合には、その原因を取り除くことが白髪対策として大事。
とにかくリラックスして、副交感神経を活性化するように心がけましょう。

また、頭皮の血行不良を改善する為には頭皮マッサージが有効です。
固くなり血行不良となった頭皮は、栄養が行き渡らなくなってしまいます。
頭皮をマッサージすることで、頭皮を柔らかくして血行を促してあげましょう。

頭皮を健康に保って、白髪を予防し美しい黒髪を作り出していきましょうね。

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